Chauves-souris vampires avec un homme qui a peur

Les chauves-souris et les vampires : realité, nature et légendes

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A propos des chauves-souris vampires

Donc je remarquai le regard du patient et le suivais, mais je ne pouvais rien voir alors qu’il regardait dans le ciel éclairé par la lune, à l’exception d’une grosse chauve-souris qui volait silencieusement vers l’ouest. (Bram Stoker, Dracula, 1897)

Dans la littérature et les légendes, le vampire est un monstre diabolique qui suce le sang de ses victimes au point de les tuer. Doté de pouvoirs extraordinaires, il peut se transformer en petite chauve-souris et flitter dans les villages à la faveur des ténèbres.

D’où vient ce lien entre vampires et chauves-souris? L’image de la chauve-souris vampire, maintenant présente dans l’imaginaire collectif, est due en grande partie à l’écrivain irlandais Bram Stoker, le père de Dracula, un roman extraordinaire.

L’idée du comte Dracula avec des jolies ailes et des dents acérées vient directement de la nature. Bram Stoker, en fait, a été inspiré par un spécimen qui suce le sang et qui existe vraiment : la chauve-souris vampire.

Avant de parler plus en détail de la chauve-souris vampire, ces deux prémisses sont importantes :

  • Les chauves-souris sont importantes pour l’homme et pour l’écosystème. On se demande souvent si les chauves-souris sont dangereuses pour les humains et la réponse est NON, à l’exception des chauves-souris vampires. Dans la grande majorité des cas, les chauves-souris sont des animaux bénéfiques et apportent une contribution fondamentale à l’écosystème, en mangeant les moustiques et en pollinisant les fleurs. Répandues dans le monde entier, elles diffèrent de 1100 espèces dont seulement 3 d’entre elles sont hématophages et potentiellement dangereuses pour l’homme.
  • Les chauves-souris vampires ne sont pas présentes en Europe. Les chauves-souris européennes, totalement inoffensives, sont purement insectivores et sont des animaux protégés. Leur contribution à l’environnement est si importante que les communautés encouragent la construction de maisons pouvant leur offrir un abri.

 

Qui sont les vampires ?

Disegno Blitzen raffigurante i 3 Pipistrelli Vampiro su figurina

Très petites et furtives, elles ont de longues incisives hautes et aiguisées. La nuit, les chauves-souris quittent leurs colonies et vont chercher leurs proies. Qui sont leurs victimes ? Les oiseaux, les poulets et les volailles, mais aussi les chevaux, les vaches et parfois les hommes.

Grâce aux ondes radar émises par le nez, les chauves-souris vampires peuvent voir dans l’obscurité. Quand ils choisissent une proie, ils volent et atterrissent à proximité. Donc, ils grimpent sur la proie, identifiant avec une grande précision les veines. Il semble qu’elles soient capables, comme certains types de serpents, de percevoir la température corporelle afin de comprendre où les vaisseaux sanguins passent.

À ce stade, avec une grande délicatesse et une grande précision chirurgicale, leurs incisives s’enfoncent dans la victime et finissent par sucer le sang. Leur bouche libère un anticoagulant qui permet au sang de circuler facilement. Les chercheurs qui l’ont découvert etaient  drôles et l’ont appellée « draculine ».

Il y a trois espèces de chauves-souris vampires :

Vampire commun (Desmodus rotundus). Elle a une fourrure courte et rugueuse; de taille moyenne, ne mesure pas plus de 10 centimètres. Elle choisit pas seulement les petites proies mais aussi les gros animaux.

Vampire à ailes blanches (Diaemus yungi). Elle a une fourrure douce et moelleuse, avec des couleurs allant du gris au marron clair. Malgré le nez menaçant, elle est très altruiste : si une chauve-souris de la colonie est menacée par un prédateur, elle et ses amis le défendent en poussant des cris très forts et en montrant leurs dents acérées.

Vampire à pattes velues (Diphilla ecaudata). Elle a un visage très doux, avec des yeux gigantesques et des oreilles douces repliées vers l’avant ; contrairement aux autres espèces, elle n’a pas de queue. Par contre, sa petite bouche cache deux très longues incisives.

Les chauves-souris vampires, elles habitent où ?

 

Disegno Blitzen che raffigura i 3 Pipistrelli Vampiro nel luogo dove vivono

Les chauves-souris vampires sont typiques de l’Amérique latine et ne vivent pas en Europe, même pas en Transylvanie. Ils vivent dans les grandes forêts tropicales, dans une région immense qui va des états du Mexique aux plaines méridionales de l’Argentine.

Extrêmement sociales, les chauves-souris vampires vivent dans de nombreuses colonies pouvant aller de quelques dizaines à plusieurs milliers de spécimens. Ces colonies trouvent une place dans les cavernes et les cavités des arbres amazoniens. Bien qu’ils préfèrent les endroits naturels, les Vampires à pattes velues peuvent également nicher dans les maisons.

Souvent, les carcasses de plantes mortes sont choisies, notamment les trous créés par le détachement de l’écorce. La hauteur leur permet de rester loin des prédateurs, tandis que l’absence de feuilles permet un accès facile.

Le chauves-souris vampires, sont-elles dangereuses ?

Disegno Blitzen raffigurante una persona spaventata da un Pipistrello

Bien que ce soit très rare, les chauves-souris vampires peuvent également attaquer les humains. En particulier, elles vont dans les huttes des forêts indigènes et ont tendance à choisir des enfants car ils sont moins capables de se défendre.

Malheureusement, elles peuvent transmettre la rage et d’autres maladies mortelles. Pour la même raison, les chauves-souris vampires sont dangereuses pour le bétail et propagent des virus mortels qui détruisent les fermes, avec des dommages économiques importants.

Il est cependant important de ne pas surestimer les risques : il y a peu de dizaines de morts chaque année, causées par des maladies transmises par les chauves-souris. Si nous les comparons aux morts causés par les moustiques, qui tuent plus de 800 000 personnes chaque année, nous pouvons avoir une idée plus complète. Immédiatement après les moustiques, avec des centaines de milliers de victimes, c’est bien nous, les hommes, suivis par les serpents et les chiens.

En revenant aux moustiques, les chauves-souris insectivores, répandues dans le monde et protégées en Europe, aident à les combattre en en consommant des centaines chaque nuit.

Bien que le comte Dracula, ainsi que des films extraordinaires et des romans, les ont liés à cette atmosphère inquiétante, les chauves-souris sont nos alliés, mystérieux et fascinantes.

alberto blitzen
ARCHITECTE

Je suis architecte et j’étudie l’habitat des animaux. J’ai vécu parmi les bois de France, les sables du Moyen-Orient, les canaux de Venise et les lumières de Paris, avant de retourner au bercail.

Le bercail est sur les belles collines du lac de Garde, entouré par des châteaux, des contes de fées et des cyprès. C’est bien là-bas que je raconte mes histoires et fais mes dessins des chats, des chiens, des mystères, des légendes, des hérissons et des chauves-souris.

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